Romans en literatuur

De eerste vrouw van Susan Smit

Schrijfster Susan Smit ken ik eigenlijk alleen van naam vanwege haar succes Giséle. Haar nieuwste boek heet De eerste vrouw en gaat over het meest legendarische artiestenkoppel ooit, namelijk Lou Tellegen en Geraldine Farrar.

29438638424_0ed563a9ac_z

Begin vorige eeuw maken zowel Geraldine als Lou hun opkomst. Zij als operazangeres en hij als toneelspeler. Hun karakters kunnen niet meer van elkaar verschillen. Hij is een gokker, een vechter en een ‘schooier met de voornaamheid van een heer, de spieren gestaald en het gezicht aristocratisch’. Zij is gedreven, netjes en zeer beschermend opgevoed.

Zijn carrière ontstaat dus ook met vallen en opstaan. Dan bulkt hij weer van het geld, dan is hij weer platzak door het gokken. Ook is Lou niet vies van het vrouwelijk schoon. Geraldine daarentegen is rustiger, serieuzer en heeft haar moeder die als zakenwaarnemer een harde noot is voor opdrachtgevers om te kraken. Geraldine geeft niet om mannen in haar leven en roept dan ook dikwijls dat ze nooit zal trouwen.

Na rumoerige jaren in Europa ontmoeten ze elkaar in Amerika waar de film zijn opkomst maakt. Het is liefde op het eerste gezicht. Geraldine valt als een blok voor zijn charme en zelfs Lou weet zich aan te passen en het andere vrouwelijk schoon te laten voor wat het is. Ze zijn enorm verliefd, gelukkig, gezond en welgesteld. Het geluk ligt aan hun voeten. Totdat donkere wolken zich boven hun hoofden samen pakken.

Je bemint pas werkelijk als je de eigenaardigheden en tekortkomingen van de ander ziet en deze omarmt. Alleen houden van het mooiste in iemand is geen liefde.

Hoe liefde beïnvloed kan worden

De eerste barsten in het huwelijk ontstaan wanneer Lou met zijn eigen onzekerheden, angsten en twijfels geconfronteerd wordt. Het huwelijk tussen de twee grootste artiesten lijkt op een catastrofe uit te draaien. Door hun uiteenlopende karakters is het een enorme uitdaging om nader tot elkaar te komen. Iedere handreiking leidt tot argwaan en irritatie waardoor ze steeds verder van elkaar komen te staan. Hoe is het mogelijk dat zoveel liefde om kan slaan in afgunst en irritatie?

Liefde is nooit dankzij, maar ondanks

Wat een prachtig verhaal heeft Susan Smit over dit legendarische artiestenkoppel geschreven. Met ontzettend veel gevoel en oog voor detail heeft ze Lou en Geraldine tot leven gebracht in de wereld van glamour. Een wereld die ontzettend aan veranderingen onderhevig is door onder andere de opkomst van film en de ontwikkeling van geluid. Smit heeft deze ontwikkelingen op subtiele wijze verwerkt in het verhaal.

Door het prachtige taalgebruik zit het verhaal boordevol gevoel en weet ze de liefde tussen deze twee op de lezer over te brengen. De opbouw van het boek, afwisselende vertelperspectieven vanuit Geraldine en Lou in een verschillend tijdsbestek zorgt voor een verfrissende afwisseling, maar zorgt eveneens voor een volledig verhaal door beide personen uitgebreid te belichten. Als lezer lees en voel je de liefde tussen deze twee maar helaas ook de afstand die tussen hen gecreëerd wordt naarmate de tijd verstrijkt. Ondanks dat hun huwelijk gedoemd is te mislukken hoop je op een onverwachte wending.

De eerste vrouw is een een prachtig, gevoelig en beeldend verhaal over een sprookjeshuwelijk waarbij de onvermijdelijke gevolgen van angst, twijfel en onzekerheid worden geoogst.

 

Graag wil ik Overamstel uitgevers bedanken voor het beschikbaar stellen van een recensie-exemplaar.

Titel: De eerste vrouw
Auteur: Susan Smit
Aantal pagina’s: 320
ISBN 9789048832170
Lebowski Publishers (oktober 2016)

2 thoughts on “De eerste vrouw van Susan Smit

  1. Klinkt als een mooi verhaal! Door je recensie moest ik even denken aan ‘Schitterende ruïnes’ van Jess Walter. een heel ander verhaal, maar op de één of andere manier vermoed ik eenzelfde soort sfeer.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *